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Los hombres y la depresión

Revisado abr 19, 2013

Resumen

  • La depresión es frecuentemente un motivo de suicidio entre hombres.
  • Los hombres evitan hablar sobre sus sentimientos.
     

La depresión puede afectar a cualquier persona, hombre o mujer, joven o mayor, pero no se ve igual en los diferentes grupos de personas. Se sabe desde hace bastante tiempo que más mujeres que hombres sufren de depresión. En años recientes, las personas han estudiado la forma en que afecta a los hombres. La depresión es importante detectarla en los hombres, porque en 4 de cada 5 suicidios las víctimas son hombres y la depresión es a menudo la razón para quitarse la vida. Y aún cuando las personas deprimidas no se quiten la vida, sí se pierden gran parte de la diversión.

La depresión en los hombres tiene causas especiales, un aspecto diferente, algunos problemas serios y sus propias diferencias en el tratamiento. Presentamos algunos datos sobre cada una de las formas en que la depresión en los hombres es diferente.

La depresión en los hombres puede tener causas especiales

Con frecuencia, los hombres se han apoyado en el trabajo no solo para obtener ingresos, sino también para aumentar la autoestima. Es más frecuente que las mujeres tengan un grupo de apoyo sólido que incluya familiares y amigos. Los hombres que tienen problemas en el trabajo, o que no pueden trabajar debido a una lesión o enfermedad, suelen tomarlo muy mal. A menudo a los hombres les resulta muy difícil dejar de trabajar a la edad de jubilación por la misma razón. Posiblemente no han podido hacer amistades que puedan ayudarles. También es posible que se hayan enfocado en el trabajo y no hayan cultivado otros pasatiempos ni intereses que serían divertidos de realizar durante el retiro. La depresión relacionada con el trabajo y la autoestima también se puede observar en las mujeres.

La depresión en los hombres tiene su propia “apariencia”

Las mujeres que están deprimidas suelen llorar y hablar sobre la tristeza, la falta de energía y la pérdida de la alegría. Un hombre deprimido posiblemente no quiere que nadie lo vea como débil o fuera de control. Su depresión toma una forma diferente. Posiblemente muestre mal carácter e incluso enojo, en lugar de tristeza. Talvez tenga problemas para trabajar. Podría echarle la culpa a un problema físico, como la artritis, por un dolor que es más fuerte del que generalmente se esperaría con esa enfermedad. Podría empezar a beber o consumir drogas, o tener un comportamiento peligroso. Es menos probable que los hombres pidan ayuda. Su depresión no se pudo reconocer para este razón-uniforme por su doctor.

La depresión en los hombres puede tener malos resultados
 
Los hombres que son deprimidos tardan sus propias vidas mismo a una alta tasa. Las mujeres que intentan suicidarse suelen tomar pastillas, pero la mayoría de hombres usa un arma de fuego. Este método más peligroso es una de las razones por las que los hombres mueren de suicidio 4 veces más a menudo que mujeres, aunque más mujeres intentan tardar sus propias vidas.

La depresión en los hombres podría necesitar tratamientos diferentes

A veces, los hombres evitan conectarse con sus sentimientos y por ese motivo no eligen la terapia conversacional. Otras cosas que ayudan a aliviar la depresión, como ejercitarse regularmente, dormir suficiente, reducir el estrés y mantenerse en contacto con otras personas podrían ser mejores opciones para empezar a tratar a un hombre con un caso más leve. Para una depresión más grave, los mismos antidepresivos ayudan tanto a los hombres como a las mujeres.

La terapia conversacional que se enfoca en el ahora y que involucra el aprendizaje de nuevas destrezas para solucionar problemas, como la terapia cognitiva conductual, puede ser útil. Investigue demuestra que la gente en terapia puede mejorar su capacidad de solucionar sus problemas y de resolver su depresión.

Los hombres a veces se deprimen a causa de niveles bajos de la hormona masculina, testosterona. Los niveles bajos son más comunes entre los hombres que están envejeciendo. Cuando se utilizan inyecciones o gel de testosterona para subir el nivel al valor normal, la depresión a veces mejora en personas que tenían niveles bajos.

En todas estas formas, la depresión en hombres tiene cualidades especiales. Algunas de estas cualidades pueden dar lugar a un diagnóstico equivocado y también a un proceso de curación equivocado si la depresión no se reconoce por lo que es.

Por James M. Ellison, M.D., M.P.H.
Fuente: “Men and Depression”, available at http://www.nimh.nih.gov/health/publications/men-and-depression/index.shtml
Examinado por Mark Fuller, M.D., Vice President and Regional Medical Director, Value Behavioral Health of Pennsylvania

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