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Evite ser víctima de una estafa

Revisado jul 26, 2012

Resumen

Obtenga más información sobre:

  • Ofertas para trabajar desde la casa.
  • Reparación del crédito. 
  • Registro nacional National Do Not Call Registry.

Probablemente haya oído el anuncio en la radio o lo haya visto en su sitio de Internet favorito. O quizás lo haya visto en su correo electrónico o en Internet. Dice así: puede ganar mucho dinero, generalmente sin tener que salir de la casa. O bien, puede recibir una tarjeta de crédito sin importar lo malo que sea su historial de crédito. Solo llame a este número o haga clic en este enlace para enterarse de los detalles.

Digamos que usted da el siguiente paso y trata de averiguar si la oferta es legítima. Lo que probablemente halle es una solicitud de dinero, para poder empezar. Puede ser un cargo pequeño, pero se le pide que pague con tarjeta de crédito. Quizá reciba una “prueba gratis” de algo. O quizás se le pida comprar un libro o CD para enterarse de los secretos de cómo ahorrar dinero.

¿Ve un patrón aquí? Así es como funcionan a menudo las estafas. Primero viene la oferta para obtener dinero fácil o crédito fácil. Después viene el enganche. Por ejemplo, en la estafa de un préstamo con una cuota por adelantado, un estafador que se hace pasar por un prestamista legítimo le pide pagar algo de antemano antes de que reciba su nueva tarjeta de crédito. Esta persona tomará su dinero y usted no recibirá la tarjeta. (Una señal de estafa: la persona podría no mostrar ningún interés en su historial de crédito).

¿Trabajo fácil, mucho dinero? Un mal negocio

O podría investigar una oferta para ganar miles de dólares todos los meses trabajando desde casa. El trabajo parece ser fácil: llenando sobres con cartas, armando juguetes, buscando en Internet o procesando reembolsos. Sin embargo, antes que nada tiene que pagar algo, como capacitación o suministros. O quizá tenga que pagar una cantidad pequeña con su tarjeta de crédito dándole así al estafador los datos de su tarjeta.

Entonces, más tarde, cuando llega la hora de recibir su pago, siempre hay algún problema. El trabajo que hizo armando juguetes no estuvo bien hecho. Los reembolsos nunca se materializan. Si se inscribe para llenar sobres con documentos, quizá reciba una carta diciéndole que convenza a otros a inscribirse si quiere que le paguen. Otro término para describir esto es un “esquema de pirámide”.

La Comisión Federal de Comercio (FTC) indica que anuncios como estos exigen “investigación y escepticismo”. Hay negocios legítimos para hacer en casa. Una manera de saber si está tratando con uno de ellos es pedir los términos por escrito del patrocinador. La FTC ofrece más consejos sobre cómo hacerlo en http://www.ftc.gov/bcp/edu/pubs/consumer/invest/inv14.shtm.

La “reparación” del crédito puede ser perjudicial

“Reparar el crédito” no es una mala idea. La gente lo necesita si ha gastado lo máximo en sus tarjetas de crédito y no puede hacer los pagos. El proceso puede implicar varios pasos: preparar un presupuesto, controlar sus gastos, establecer un plan de pagos con sus acreedores. Usted mismo puede hacerlo. También hay grupos sin fines de lucro que pueden ayudarle a comenzar el proceso. Sin embargo, usted no debe tener que pagar para recibir esta ayuda. Si ve un anuncio que dice “solo $400 para reparar su crédito”, tenga cuidado, señala Kelly Rogers del servicio de asesoramiento de crédito Credit Counseling Service del Condado de Orange en California.

Otra oferta que debe cuestionar, dice Rogers, son las de empresas de liquidación de deuda. Estas empresas ofrecen reducir el saldo de su crédito por una gran cantidad —hasta por la mitad— si se inscribe con ellos. Cuando lo hace, le dicen que deje de pagar la tarjeta y les envíe a ellos dinero para depositarlo en una cuenta de “fideicomiso”. Este dinero se usará más adelante para pagar sus deudas en términos negociados. Mientras tanto, indica Rogers, su historial de crédito se va “al piso”. También tendrá que lidiar con llamadas constantes de acreedores que le exigen pagar.

Las empresas de liquidación de crédito pueden también pedirle pagar una cuota por adelantado. Esta es una señal para alejarse de esa situación.  

La defensa de No llamar

Los estafadores anuncian sus ofertas de muchas maneras distintas, desde anuncios en Internet a hojas colocadas en postes de teléfono o electricidad. El teléfono, sin embargo, todavía es uno de los canales favoritos para ellos. Es fácil darse cuenta por qué es así. Otros métodos, como el correo, le dan al destinatario tiempo para pensar. Usted no tiene a otra persona en la línea pidiéndole que tome una decisión ahora mismo. Las llamadas telefónicas también pueden ocurrir cuando la gente está muy distraída u ocupada para prestar la atención debida.

Una manera de reducir el riesgo de que lo agarren desprevenido por teléfono es inscribiéndose en el National Do Not Call Registry, un registro nacional para evitar llamadas telefónicas. Este medio evita que los teleoperadores comerciales lo llamen si usted no se ha puesto en contacto con ellos primero. Si desea obtener los detalles y consultar el registro, vaya a www.donotcall.gov. O bien, llame al 888-382-1222 (TTY: 866-290-4236) desde el número que desea inscribir.

Recursos

Para obtener información sobre cómo evitar ser víctima de una estafa así como de otros aspectos para administrar el dinero, vaya al sitio de la FTC titulado “Money Matters” en http://ftc.gov/bcp/edu/microsites/moneymatters/index.html. La FTC también tiene un sitio que trata sobre cómo reparar su propio crédito, http://www.ftc.gov/bcp/edu/pubs/consumer/credit/cre13.shtm.

La National Foundation for Credit Counseling, una organización nacional de asesoramiento de crédito, ofrece una guía de las empresas de liquidación de deuda en http://www.nfcc.org/consumer_tools/consumertips/DebtSettlementCompanies.cfm.

Para obtener más información sobre las estafas, consulte el artículo “Frauds and Scams: Protect Yourself and Your Money” de la Reserva Federal en http://www.frbsf.org/publications/consumer/fraud.html.

Por Tom Gray
 

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