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Cómo hacer la vida más fácil para un sobreviviente de un trauma

Publicado oct 3, 2011

Resumen

Las personas que han vivido un evento violento o aterrador necesitan sentirse seguras y reconfortadas. Aquí encontrará lo que cónyuges, parejas, amigos y familiares pueden hacer para ayudarlas.
 

El trauma se presenta de muchas maneras que abarcan desde guerras y crímenes violentos hasta desastres naturales. Los efectos emocionales también pueden ser variados y, a veces, son difíciles de detectar. Los sobrevivientes pueden estar depresivos, retraídos o llenos de ira. O pueden volcarse a su trabajo. O ponen buena cara y actúan como si nada malo hubiese pasado. Sea cual sea su comportamiento, estas personas tienen heridas internas que deben sanar. Esta sanación toma tiempo. Aquellos que están cerca del sobreviviente pueden ayudarlo a superar la situación.

La primera regla es recordar que el proceso de sanación comienza en el hogar. Los sobrevivientes de un trauma pueden obtener ayuda de médicos, grupos de apoyo y de otros recursos. Pero aún es importante que el entorno de su hogar sea el adecuado para ellos. Es aquí donde los seres queridos pueden ser de mucha ayuda, tomando medidas como las que aparecen a continuación:

Dar sensación de seguridad. El hogar no solo debe ser cómodo. También debe sentirse seguro y ser seguro. Para una víctima de un crimen violento, como una violación, puede pasar mucho tiempo hasta que desaparezca el miedo de ser atacado nuevamente. Y lo que podría haber parecido suficientemente seguro en algún momento deja de parecerlo en la actualidad. Una forma de realzar la sensación de seguridad es hacer que el hogar sea más seguro desde el punto de vista físico. Podría necesitar instalar sistemas de alarmas y cerrojos más resistentes. También es importante para el sobreviviente saber que no está solo.

Si usted no está en el hogar, el sobreviviente siempre debería poder comunicarse rápidamente con usted en caso de que surja algún problema. Podría ser de ayuda contar con alguien para que se quede con el sobreviviente mientras usted está fuera del hogar.

Fomente los hábitos saludables. Siempre es bueno comer sano, hacer ejercicio y dormir lo suficiente. Estos hábitos saludables son muy importantes después de un evento traumático. Hacer ejercicio puede brindarle una sensación de bienestar que lo ayudará con la sanación emocional. Mantener buenos hábitos también implica evitar los malos. Los malos hábitos pueden incluir el uso de drogas o el consumo excesivo de alcohol. Los hábitos como estos pueden agravar los problemas. Quienes viven con un sobreviviente pueden ayudar simplemente alentándolo a hacer lo que es bueno para él.

Es posible que el sueño requiera atención especial. Por lo general, las víctimas de un trauma tienen dificultades para dormir. Pueden tener pesadillas y sentirse cansadas durante el día. Es posible que deba ayudarlas haciendo algunos cambios en la habitación donde duermen. Es posible que necesiten una luz nocturna para sentirse seguras. Es posible que necesiten dormir en una habitación distinta de la habitación en la que dormían antes. También puede asegurarse de que no coman ni beban demasiado antes de acostarse. Trate de eliminar las posibles causas de estrés, especialmente cerca de la hora de acostarse. Si los noticieros de la televisión parecen preocuparle, evítelos.

Promueva la relajación. Una forma de ayudar a un sobreviviente a relajarse es evitar el estrés adicional. Hay otros métodos que le convendría probar. Estos incluyen ejercicios de relajación y meditación. El sobreviviente también puede probar con hacer natación, estiramiento y yoga. Escuchar música tranquila y pasar tiempo al aire libre pueden tener un efecto relajante. Algunos de estos métodos pueden combinarse, por ejemplo, escuchar música mientras hace una caminata al aire libre. Asegúrese de no forzar demasiado las ideas. El Centro Nacional del Trastorno de Estrés Postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) de la Administración de Veteranos (Veterans Administration) nos recuerda que algunos sobrevivientes pueden sentirse molestos al principio con este tipo de actividades. Eso puede ser muy cierto si se basan en sensaciones físicas y requieren poco contacto con el mundo exterior. Lo más prudente es comenzar despacio, poco a poco.

Escuche y aprenda. Al sobreviviente lo ayuda exteriorizar sus sentimientos y compartir lo que le está pasando. Una parte de su rol es prestar atención. Esto significa tener tiempo para escuchar, sin la necesidad de tener que hacer preguntas ni ofrecer consejos. Como señala el grupo de defensoría Witness Justice: “hablar acerca de la experiencia, cuando el sobreviviente esté listo, ayudará a reconocer y validar lo que le ha sucedido y puede reducir el estrés y los sentimientos de aislamiento”.

Usted también debería aprender tanto como pueda sobre los efectos del trauma. Debería saber sobre el PTSD. El sobreviviente de un trauma puede tener esta afección; por lo tanto, es recomendable que sepa cómo puede tratarse. Pero incluso si los síntomas son más leves, muchos de los pasos de autoayuda aconsejados cobrarían sentido. Cuanto más sepa, más podrá ayudar.

Recursos

El sitio más completo para obtener información sobre estrés postraumático es el Centro Nacional del PTSD del gobierno federal. Dos sitios en particular tienen información útil para los seres queridos. Estos son “Family & Friends” (Familia y amigos) en www.ptsd.va.gov/public/pages/fslist-family-relationships.asp y “Self-help and Coping” (Autoayuda y afrontamiento) en www.ptsd.va.gov/public/pages/fslist-self-help-cope.asp.

Para obtener más información sobre el sueño y el trauma del Centro Nacional del Sueño (National Sleep Center), visite www.sleepfoundation.org/article/sleep-topics/trauma-and-sleep.

Witness Justice tiene información para víctimas de crímenes violentos y para sus seres queridos en www.witnessjustice.org/help/index.cfm. En especial, consulte el folleto en línea “Supporting the Survivor” (Brindar apoyo al sobreviviente) en www.witnessjustice.org/health/supporting_survivor.pdf.

Por Tom Gray
Fuente: National Center for PTSD, www.ptsd.va.gov; National Sleep Foundation, www.sleepfoundation.org; Witness Justice, www.witnessjustice.org

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