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Cómo ayudar a una persona que se enfrenta a la falta de vivienda

Revisado dic 16, 2013

Resumen

Ayude a una persona que le importa:

  • Encuentre los recursos adecuados.
  • Vuelva a encaminarse.
  • Construya buenos cimientos.

Si conoce a alguien que está a punto de quedar sin hogar, no está solo. Se calcula que cerca de 700,000 personas en los Estados Unidos no tienen hogar todas las noches.

Es posible que usted sea lo único que separa a su amigo o familiar de la calle. Muchas familias dan la espalda a las personas que han perdido su hogar. Se excusan aludiendo a sus propios problemas y no quieren ayudar. 

Su amigo está en una posición muy difícil en su vida. Es probable que sea el resultado de muchas causas, incluidas algunas de estas:

  • Problemas de dinero. No pagó el alquiler, la hipoteca o los impuestos.
  • Problemas de salud, incluidos problemas de salud mental y adicciones. Una salud deficiente y las adicciones pueden impedir que una persona trabaje o pueden hacer que la despidan.
  • Conflictos con otras personas, incluidos familiares, cónyuges, arrendadores o vecinos. 
  • Malentendidos, problemas de lenguaje u otras acciones que hayan entorpecido sus máximos esfuerzos por comportarse como adultos maduros.
  • Carencia de una red social de apoyo debido a que la persona estuvo en las fuerzas armadas, en una clínica de salud o en una prisión. Es fácil perderse cuando no hay un hogar al que regresar. 

A menudo, una mezcla de problemas expulsa a la persona de su hogar. Puede hacerle sentir vergüenza, ira y desesperanza. Si usted desea ayudar, sea gentil y amable.  

Cómo puede ayudar

1. Sea su amigo. No sermonee. Es posible que la autoestima de su amigo esté más abajo de lo que nunca ha estado, de modo que usted no empeore las cosas. Todos hemos aprendido en las noticias recientemente que cualquiera puede quedarse sin trabajo o perder su hogar. Si usted puede ofrecer alguna parte de su hogar como albergue, asegúrese de que la persona sepa que es una solución a corto plazo. Ofrezca mucho apoyo emocional.

“A menudo, las personas están tan preocupadas que tienen dificultad para determinar cuál es el próximo paso a dar, así que levante el teléfono y empiece a llamar a agencias que puedan ayudar”, afirma el trabajador social William Shryer. Él sugiere comenzar con una línea de acceso de servicios del condado (en la mayoría de los casos, un número 1-800), que pueden orientarlo a las personas indicadas, con una llamada.

2. Ayude a su amigo a encontrar los recursos que necesita o encuentre a alguien que pueda. Llame a una línea de ayuda para determinar cuáles son las actividades para las que califica la persona. Dele números de teléfono, sitios web, direcciones y otras maneras de ponerse en contacto con agencias o personas que puedan ayudar. Podrían ser asistencia legal, centros de salud mental, arrendadores, programas laborales o agencias de servicios sociales. Ayúdelo a asistir a los consultorios y procure que llegue puntual. Ayúdelo a conectarse con un recurso del área, como una iglesia, un grupo de servicios, un grupo de personas mayores, la Asociación Cristiana de Jóvenes (YMCA, por sus siglas en inglés), un grupo de veteranos o un lugar en el que pueda encontrar algún tipo de apoyo.

3. Ofrezca consejo y ayuda útiles. Ofrézcale un lugar donde lavar su ropa. Ayúdelo a alquilar un apartado de correos. Encuentre un lugar para almacenar objetos de valor u otras pertenencias. Tome fotografías de las pertenencias antes de almacenarlas. Tome fotografías del hogar de la persona como prueba de su estado; podrían ser necesarias. Ayúdelo a inscribirse en un plan de protección de la salud. Llame a escuelas, si hay niños involucrados. Haga los arreglos necesarios relacionados con cualquier cambio y/o el transporte. Trate de ayudar a su amigo a establecer planes de pago con los acreedores o planes para retrasar el desalojo y la ejecución hipotecaria. Dele un trabajo haciendo mandados, cuidando niños, arreglando cosas o cuidando mascotas. Ayúdelo a comenzar un negocio, como pasear perros, hacer arreglos en el hogar o arreglar jardines.

4. Dele privacidad. Dé a la persona un lugar tranquilo en su casa, en el que pueda trabajar. Trabaje con la persona, si esta lo desea.

5. Sea optimista. Muestre a su amigo que usted confía en que saldrá de este problema.       

Alrededor de un tercio de las personas sin hogar son veteranos. A menudo vuelven a su hogar con muchos problemas cuando regresan de prestar el servicio.

“La familia [del veterano] necesita encabezar el esfuerzo por lograr una buena salud física y mental de inmediato”, afirma LeslieBeth Wish, una trabajadora social que se ocupa de personas sin hogar. “Al volver, estas personas se encuentran con el peor mercado laboral que ha habido en años y muchos de ellos tienen cónyuges que perdieron sus hogares durante su ausencia”.

“El hecho de que haya alguien que se preocupa de uno y lo cuida ayuda a que uno se convierta en un agente de cuidados en su propia vida”, indica Wish.

Recursos

Mental Health America
(800) 969-6642
http://www.mentalhealthamerica.net/

Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los EE. UU. (U.S. Department of Housing and Urban Development)
(202) 708-1112
http://portal.hud.gov/hudportal/HUD?src=/program_offices/comm_planning/homeless

Línea de Crisis para Veteranos (Veterans Crisis Line)
(800) 273-8255
http://veteranscrisisline.net/

Centro Telefónico Nacional para Veteranos sin Hogar (National Call Center for Homeless Veterans)
(877) 424-3838
http://www.va.gov/HOMELESS/NationalCallCenter.asp

Línea de Apoyo de Cuidadores de Asuntos de Veteranos (VA, por sus siglas en inglés) (VA Caregiver Support Line)
(855) 260-3274
http://www.caregiver.va.gov/

Centro de Recursos para Guerreros Heridos (Wounded Warrior Resource Center)
(800) 342-9647
http://www.woundedwarriorresourcecenter.com/

Sitios web útiles

Datos acerca de las personas sin hogar: http://www.endhomelessness.org/section/about_homelessness/faqs#people.

El Directorio Nacional de Recursos (National Resource Directory) contiene muchos contactos útiles para cualquier persona que necesite ayuda: https://www.nrd.gov/.

Llame al 211 para recibir información y remisiones que le brinden ayuda con la comida, la vivienda, el empleo, la atención de la salud y más. Obtenga más información sobre su 211 local en http://www.211.org/.

Por Paula Hartman Cohen
Fuente: Isiah Bingham, BSW, QMHP, MSW, ACSW, lead social worker/case manager, The Next Step Program, Norfolk, VA; William Shryer, DCSW, LCSW, clinical director, Diablo Behavioral Healthcare, Danville, CA; LeslieBeth Wish, EdD, MSS, psychologist, licensed clinical social worker and co-director of The Counseling Network of the Special Operations Warrior Foundation, Sarasota, FL.
 

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